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由于中国不想要更多,回收在美国堆积如山

在过去的几个月里,巴尔的摩 - 华盛顿大都会回收工厂遇到了一个问题:必须付出代价才能摆脱纸张和塑料,而不是出售它。 因为中国不再购买,声称它们太“污染”了。

在距离美国首都一小时的Elkridge工厂的传送带上,每周五天,每天24小时由自卸卡车倾倒的900吨回收物当然不干净。

在一个地狱般的机械喧嚣和一团棕色的尘埃中,数十名戴着手套和蒙面的工人,大多数是女性,从他们的专家手中取出垃圾,衣服,木制物品,电缆,树枝等集市。和回收商的痴迷:塑料袋,不应该进入垃圾箱回收,因为它们纠结在机器中。

目标是最大限度地“净化”,即一方面将可回收材料与不可回收的废物严格分开,另一方面确保塑料,纸张或塑料的最终电池。纸板不含其他材料。

经理迈克尔泰勒说:“我们甚至不得不放慢机器速度,雇用更多人”以更好地消毒。

在分拣结束时,生产出大块的压实废物(纸,纸板,塑料......)。 几十年来,这些废物被主要在中国的公司购买,这些公司为工业家清洁,研磨和再加工原材料。 当塑料子弹太脏或不够“纯净”时,这些进口商闭上了眼睛。

去年,中国购买了美国出口的可回收废物的一半以上。 根据Science Advances的一项研究,自1992年以来,全球72%的塑料废弃物已在中国和香港完成。

但自1月份以来,中国边境已接近大部分纸张和塑料,这是北京新环境政策的结果......中国领导人表示他们不再想成为地球上的垃圾,甚至是倾倒。

对于其余的,包括金属或纸板,中国检查员设定的污染率为0.5%,对于目前美国技术来说太低,因为这些技术无法准确地对废物进行分类。 该部门预计到2020年几乎所有废物类别都将被拒绝。

- 野蛮过渡 -

在Elkridge,工厂仍然向南卡罗来纳州的买家及其国外纸箱销售其PET(塑料瓶)。 但是混合纸和塑料毫无价值:它要求分包商收回它们。

在美国的其他地方,回收商已经决定采取一种禁忌行为:他们不再对塑料和纸张进行分类,最终会进入垃圾填埋场。

“没有人愿意大声说出来,因为没有人愿意这么做,”总部位于休斯敦的WCA公司负责人比尔凯撒说。

美国巨人共和国服务和废物管理部门承认已经准时,如在俄勒冈州。 小城镇,尤其是佛罗里达州的小城镇,已经取消了回收收集。

其他进口国,印度尼西亚,越南或印度,无法吸收中国进口的数千万吨。 很少有美国工业家拥有处理这些材料的技术。

“中国给予该行业太少的适应时间,”大型专业联合会废料回收工业研究所的Adina Renee Adler说。

“如果我们找不到新的市场,我们很快就会有大量的库存,我们将不得不在垃圾填埋场投入越来越多,”国家废物和再循环协会主席Darrell Smith说。

- 越来越贵 -

在重新谈判市政合同时,城市开始出现这个问题。 特别是因为许多城市都有雄心勃勃的回收目标 - 比如华盛顿,它希望从23%的家庭垃圾转为80%。

首都已经支付了75美元来回收一吨,而46美元用于垃圾,这是为了发电而燃烧。

华盛顿公共工程总监克里斯托弗·肖尔特说:“曾经有一段时间回收更便宜,但事实并非如此。”

“回收将花费我们越来越多的钱,”他警告说。

为了避免经济处罚,该市希​​望“教育”其公民,以便他们不再把垃圾放入蓝色垃圾箱,如塑料袋。

为了减少回收或燃烧的废物量,她正在考虑收集有机废物,未来的第三个垃圾箱,以及堆肥厂的建设。 而且她认为让居民付出沉重的代价。

即便采取这些措施,休斯顿的比尔凯撒警告所有美国人:它将很快为“回收的特权”付出更多。